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Washington DC im Lockdown in Erwartung von Bidens Einweihungsfeier

WASHINGTON (AP) – Die Amtseinführung des designierten Präsidenten Joe Biden wird in einem Washington stattfinden, das in Aufruhr ist, nachdem der tödliche Sturm auf das US-Kapitol eine Welle der Angst und unvergleichliche Sicherheitsbedenken ausgelöst hat. Und die Strafverfolgungsbehörden sind nicht nur mit dem Potenzial für Bedrohungen von außen konfrontiert, sondern auch mit steigenden Bedenken über einen Insider-Angriff durch die Truppen, die ihn schützen sollen.

Es wurden keine spezifischen Drohungen gegen Biden ausgesprochen.

Die Hauptstadt der Nation ist im Wesentlichen abgeriegelt. Mehr als 25.000 Soldaten und Polizisten wurden zum Dienst gerufen. Panzer und Betonbarrieren blockieren die Straßen. Die National Mall ist geschlossen. Das US-Kapitol ist umzäunt. Kontrollpunkte stehen an Kreuzungen. Der U.S. Secret Service, der für die Veranstaltung verantwortlich ist, sagt, er sei vorbereitet.

Aber die Strafverfolgungsbehörden haben Mitglieder von rechtsextremen und Milizgruppen überwacht. Sie sind zunehmend besorgt über die Möglichkeit, dass solche Gruppen nach Washington strömen und gewalttätige Konfrontationen entfachen könnten, sagte ein Strafverfolgungsbeamter.

Auch in den Stunden vor der Veranstaltung, überwachten Bundesagenten Online-Nachrichten, die eine Reihe von Drohungen gegen gewählte Beamte und Diskussionen über Möglichkeiten, die Einweihung zu infiltrieren enthalten.

Und 12 Mitglieder der Nationalgarde wurden nach einer Überprüfung durch das FBI aus der Sicherheitstruppe entfernt, darunter zwei, die extremistische Aussagen in Beiträgen oder Texten über die Veranstaltung am Mittwoch gemacht hatten.

Zwei US-Beamte sagten gegenüber The Associated Press, dass alle 12 Verbindungen mit rechtsgerichteten Milizgruppen haben oder extremistische Ansichten online gepostet haben. Die Beamten, ein hochrangiger Geheimdienstmitarbeiter und ein Armeeoffizier, die mit der Angelegenheit vertraut sind, sagten nicht, zu welchen Gruppen die Gardemitglieder gehörten oder in welcher Einheit sie dienten. Die Beamten sagten der AP, dass sie alle aufgrund von “Sicherheitsrisiken” entfernt worden seien.

General Daniel Hokanson, Chef des National Guard Bureau, bestätigte, dass Mitglieder der Garde entfernt und nach Hause geschickt wurden, sagte aber, dass nur zwei Fälle mit unangemessenen Kommentaren oder Texten im Zusammenhang mit der Einweihung zu tun hatten. Er sagte, dass die anderen 10 Fälle mögliche Probleme betrafen, die möglicherweise früheres kriminelles Verhalten oder Aktivitäten beinhalteten, aber nicht direkt mit der Einweihungsveranstaltung in Verbindung standen.

Ihre Entfernung von der massiven Sicherheitspräsenz in der Hauptstadt der Nation kam inmitten der Sorgen von Sicherheitsbeamten über einen möglichen Insider-Angriff oder eine andere Bedrohung durch Service-Mitglieder nach dem tödlichen Aufruhr im US-Kapitol am 6. Januar durch Trump-Anhänger. Das FBI hat daran gearbeitet, alle 25.000 Nationalgardisten in der Stadt zu überprüfen. Beamte haben gesagt, dass das Pentagon bisher keine Erkenntnisse gefunden hat, die auf eine Insider-Bedrohung hindeuten würden.

Aber das FBI hat auch Strafverfolgungsbehörden über die Möglichkeit gewarnt, dass rechtsgerichtete Randgruppen als Mitglieder der Nationalgarde posieren könnten. Im Sommer etwa wurde ein Mann, der eine Handfeuerwaffe und ein Sturmgewehr trug, in Los Angeles verhaftet und angeklagt, sich während einer Demonstration als Mitglied der Nationalgarde ausgegeben zu haben. Tatsächliche Gardisten konfrontierten ihn, als sie Dinge bemerkten, die an seiner Uniform fehl am Platz waren.

Ermittler in Washington sind besonders besorgt, dass die Mitglieder der rechtsextremen Gruppen und Milizen, wie die Oath Keepers und Drei Prozent, Washington kommen könnten, um Gewalt zu entfachen. Einige der extremistischen Gruppen sind dafür bekannt, ehemalige Militärangehörige zu rekrutieren und ausgiebig zu trainieren und haben häufig an Anti-Regierungs- und politischen Protesten teilgenommen.

Diese Besorgnis verstärkte sich erheblich, nachdem die Ermittler Mitglieder rechtsextremer Gruppen identifizierten, die an dem Aufstand im Kapitol beteiligt waren.

Die Hauptstadt der Nation ist seit dem tödlichen Aufstand in Aufruhr. Ein Feuer in einem Obdachlosenlager etwa eine Meile vom Capitol-Komplex entfernt führte am Montag zu einer Evakuierung während einer Probe für die Amtseinführung. Die Verhaftungen von zwei Personen mit Waffen, die Kontrollpunkte passieren wollten, lösten Besorgnis aus, obwohl die Verhaftungen keinen offensichtlichen Zusammenhang mit der Einweihung hatten.

Beamte der Bundesstrafverfolgungsbehörden waren auch wegen der verstärkten Überwachung von Kontrollpunkten des Militärs und der Strafverfolgungsbehörden sowie anderer Positionen durch unbekannte Dritte besorgt. Einige Truppen der Nationalgarde haben berichtet, dass Leute Fotos machen und sie aufnehmen, sagten die Strafverfolgungsbeamten, die mit der AP unter der Bedingung der Anonymität sprachen.

In einem damit zusammenhängenden Problem hat der Secret Service am Wochenende ein Bulletin herausgegeben und die Truppen der Nationalgarde ermahnt, keine Bilder und Details ihrer eigenen Operationen online zu stellen.

Die AP veröffentlichte die Nachricht, die an alle Truppen der Nationalgarde geschickt wurde, die nach Washington kommen. Das Bulletin lautete: “Keine Service-Mitglieder sollten Standorte, Bilder oder Beschreibungen über aktuelle Operationen oder die sensiblen Standorte, die sie schützen, online stellen” und forderte sie auf, dies sofort zu stoppen.

Auf die Frage nach dem Bulletin sagte ein Sprecher des Secret Service, dass die Behörde “keine Kommentare zu Angelegenheiten der Sicherheit abgibt”.