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Dichterin Amanda Gorman: “Selbst als wir trauerten, wuchsen wir”.

NEW YORK (AP) – Das Land hat einen neuen Präsidenten und einen neuen literarischen Star. In einem der meistdiskutierten Momente der Amtseinführung beschwor die Dichterin Amanda Gorman am Mittwoch düstere und triumphale Bilder herauf, als sie der Welt zurief: “Auch als wir trauerten, wuchsen wir”.

Die 22-jährige Gorman bezog sich auf alles, von der Bibel bis zu “Hamilton”, und erinnerte manchmal an die Redekunst von John F. Kennedy und Martin Luther King Jr. Mit Dringlichkeit begann sie mit der Frage “Wo können wir Licht finden in diesem nie endenden Schatten” und benutzte ihre eigene Poesie und Lebensgeschichte als Antwort. Schon der Titel des Gedichts, “The Hill We Climb”, suggeriert sowohl Arbeit als auch Transzendenz.

“Wir fühlten uns nicht bereit, die Erben zu sein

einer so schrecklichen Stunde zu sein.

Aber in ihr haben wir die Kraft gefunden

Ein neues Kapitel zu schreiben,

um uns selbst Hoffnung und Lachen zu schenken.”

Es war eine außergewöhnliche Aufgabe für Gorman, die kurz nach Beendigung ihres Gedichts – zusammen mit der Vizepräsidentin Kamala Harris – den Twitter-Hashtag “#BlackGirlMagic” mit inspirierte und unter anderem vom ehemaligen Präsidenten Barack Obama und der ehemaligen First Lady Michelle Obama gelobt wurde. Gorman ist die mit Abstand jüngste der Dichterinnen und Dichter, die seit Kennedys Einladung an Robert Frost im Jahr 1961 bei der Amtseinführung des Präsidenten gelesen haben, weitere Vorgängerinnen waren Maya Angelou und Elizabeth Alexander. In Erinnerung an die Vergangenheit trug Gorman Ohrringe und einen Ring mit einem Käfigvogel – eine Hommage an Angelous Memoiren-Klassiker “Ich weiß, warum der Käfigvogel singt” – den ihr Oprah Winfrey, eine enge Freundin der verstorbenen Schriftstellerin, geschenkt hatte.

“Ich war noch nie so stolz, eine andere junge Frau aufsteigen zu sehen! Brava Brava, @TheAmandaGorman! Maya Angelou jubelt – und ich auch”, tweetete Winfrey. Gorman wurde auch von “Hamilton”-Dramatiker Lin-Manuel Miranda gelobt, der twitterte: “YES @TheAmandaGorman!!!” Gorman antwortete daraufhin: “Thx @Lin_Manuel! Haben Sie die 2 @HamiltonMusical-Referenzen im Einweihungsgedicht gesehen? I couldn’t help myself!”

Zu den “Hamilton”-Inspirationen in ihrem Gedicht: “History has its eyes on us”, eine Variation des “Hamilton”-Songs “History Has Its Eyes On You”.

Gorman, gebürtig und wohnhaft in Los Angeles und der erste National Youth Poet Laureate des Landes, erzählte The Associated Press letzte Woche, dass sie plante, eine Botschaft der Hoffnung für die Amtseinführung von Präsident Joseph Biden zu verfassen, ohne “die Beweise für Zwietracht und Spaltung” zu ignorieren. Sie hatte etwas mehr als die Hälfte von “The Hill We Climb” vor dem 6. Januar und der Belagerung des US-Kapitols durch Unterstützer des damaligen Präsidenten Donald Trump fertiggestellt.

“Dieser Tag gab mir eine zweite Welle von Energie, um das Gedicht zu beenden”, sagte Gorman der AP. Sie hatte gesagt, dass sie den 6. Januar nicht speziell erwähnen würde, aber ihr Bezug war unmissverständlich:

“Wir haben eine Kraft gesehen, die unsere Nation eher zerschmettern würde, als sie zu teilen,

unser Land zerstören würde, wenn es bedeutet, die Demokratie zu verzögern.

Und dieser Versuch war fast erfolgreich.

Aber während Demokratie zeitweise verzögert werden kann,

kann sie niemals dauerhaft besiegt werden.”

Frosts Auftritt bei der Kennedy-Antrittsrede war eine Art Abschiedsgruß – er war 86 und starb zwei Jahre später. Gormans Karriere hat gerade erst begonnen. Penguin Young Readers kündigte am Mittwoch an, dass “The Hill We Climb” in diesem Frühjahr in einer Sonderausgabe erscheinen wird. Zwei weitere Bücher kommen im September heraus – das illustrierte “Change Sings” und ein Band mit ihrem Antrittsgedicht und anderen Werken. Zeremonielle Oden geraten oft schnell in Vergessenheit, aber Angelous “On the Pulse of the Morning”, das sie 1993 bei der Amtseinführung von Präsident Clinton vortrug, verkaufte sich als Buch mehr als eine Million Mal.

Am späten Mittwochnachmittag war “Change Sings” auf Platz 1 der Amazon.com-Bestsellerliste, und ihr Gedichtband vom September auf Platz 2. Am Ende der Einweihung hatte sie 206.000 Instagram-Follower und 121.000 Twitter-Follower. Stunden später hatte sie 1,3 Millionen Follower auf Instagram und 738.000 auf Twitter.

Gorman, die Ende letzten Monats von der First Lady Jill Biden zur Amtseinführung eingeladen wurde, hat schon früher bei offiziellen Anlässen gelesen – unter anderem bei einer Feier am 4. Juli, bei der sie vom Boston Pops Orchestra unterstützt wurde – und hat zuvor unter anderem Michelle Obama und die ehemalige First Lady Hillary Clinton getroffen. Sie hat auch ihren Wunsch deutlich gemacht, bei einer zukünftigen Amtseinführung aufzutreten, in einer viel größeren Kapazität, ein Ziel, das sie in ihrem Gedicht beschrieb:

“wo ein dünnes schwarzes Mädchen,

die von Sklaven abstammt und von einer alleinstehenden Mutter aufgezogen wurde,

davon träumen kann, Präsident zu werden,

nur um sich selbst als Rezitatorin für einen zu finden.”