Eilmeldungen

Coronavirus-Richtlinien jetzt die Regel im Weißen Haus

WASHINGTON (AP) – Testarmbänder sind in. Das Tragen von Masken ist Pflicht. Die Schreibtische sind sozial distanziert.

Das deutlichste Zeichen dafür, dass es einen neuen Chef im Weißen Haus gibt, ist die Achtung, die den Richtlinien für die öffentliche Gesundheit in Bezug auf das Coronavirus entgegengebracht wird.

Es ist ein auffälliger Kontrast zu Donald Trumps Weißem Haus, das das Epizentrum von nicht weniger als drei separaten Ausbrüchen von COVID-19 war, deren wahres Ausmaß nicht vollständig bekannt wurde, weil Berater sich weigerten, Fälle öffentlich zu diskutieren.

Während die Trump-Administration dafür bekannt war, Sicherheitsempfehlungen zu missachten, hat das Biden-Team Wert darauf gelegt, sich an die gleichen strengen Richtlinien zu halten, die sie den Amerikanern ans Herz legen, um die Verbreitung des Virus einzudämmen.

Es ist Teil der Bemühungen von Präsident Joe Biden, mit gutem Beispiel voranzugehen, wenn es um die Coronavirus-Pandemie geht.

“Eine der großen Tragödien der Trump-Administration war die Weigerung anzuerkennen, dass viele Amerikaner sich das Verhalten unserer Führung zum Vorbild nehmen”, sagte Ben LaBolt, ein ehemaliger Pressesprecher von Präsident Barack Obama, der beim Übergang von Biden mitarbeitete.

“Die Biden-Administration versteht die kraftvolle Botschaft, die das Festhalten an ihren eigenen Richtlinien und das Modellieren des besten Verhaltens im Bereich der öffentlichen Gesundheit sendet, und weiß, dass das der beste Weg ist, um aus dieser Sache herauszukommen, bis wir eine Impfung in den Arm jedes Amerikaners spritzen können.”

Zu diesem Zweck arbeiten die meisten von Bidens Mitarbeitern im Weißen Haus von zu Hause aus und koordinieren sich mit ihren Kollegen per E-Mail oder Telefon. Während das Weiße Haus darauf abzielt, nächste Woche mehr Mitarbeiter vor Ort zu haben, beabsichtigen Beamte, für die Dauer der Pandemie mit deutlich reduziertem Personalbestand zu arbeiten.

Als Hunderte von Mitarbeitern der Verwaltung am Mittwoch von Biden vereidigt wurden, fand die Zeremonie virtuell statt, wobei der Präsident auf die Teammitglieder blickte, die in Boxen auf Videoschirmen angezeigt wurden.

Die Betonung der Einhaltung von Richtlinien zur öffentlichen Sicherheit berührt große und kleine Angelegenheiten im Weißen Haus.

Jeffrey Wexler ist der Direktor des Weißen Hauses für COVID-19-Operationen und beaufsichtigt die Umsetzung der Sicherheitsrichtlinien während der gesamten Administration, eine Rolle, die er auch während des Übergangs und der Kampagne innehatte. Während ihres ersten Pressebriefings deutete die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, an, dass die Mitarbeiter des Büros täglich getestet werden und N95-Masken obligatorisch sein werden.

In der Tat verlangt Bidens neue Bundesmaskenverordnung, dass Bundesangestellte und andere Personen in Bundesgebäuden und auf Bundesland Masken tragen und sich an soziale Distanzierungsvorschriften halten. Die Durchführungsverordnung erlaubt es den Leitern der Behörden, “von Fall zu Fall Ausnahmen” zu machen – wie zum Beispiel bei Psaki. Sie trägt eine Maske nur bis sie für Briefings auf das Podium tritt.

Beamte, die in engem Kontakt mit Biden stehen, tragen Armbänder, um zu signalisieren, dass sie an diesem Tag getestet worden sind. Jede Veranstaltung mit dem Präsidenten ist sorgfältig choreographiert, um die Distanz zu wahren, mit Papierstreifen, die auf den Teppich geklebt werden, um Leuten wie Vizepräsidentin Kamala Harris und Dr. Anthony Fauci zu zeigen, wo sie stehen müssen, wenn Biden eine Rede hält.

Als Biden sich am Donnerstag mit seinem COVID-Team im State Dining Room traf, saßen die fünf Personen im Raum an einzelnen Tischen, die mindestens 2 Meter voneinander entfernt waren, und vier weitere wurden per Zoom verbunden, um die Anzahl der Personen gering zu halten.

An einigen Schreibtischen, die sich in offenen Bereichen befinden, wurden Plexiglasbarrieren aufgestellt, aber fast alle Mitarbeiter, die bereits im Gebäude arbeiten, haben geschlossene Büros. Das Biden-Team hatte bereits während des Übergangs ein robustes Programm zur Verfolgung von Kontakten eingerichtet, das es für eventuelle Ansteckungsfälle beibehält.

Die Mitarbeiter erhielten außerdem Laptops mit Bildschirmhintergründen, die eine Liste der COVID-Symptome und die Anweisung enthielten, die medizinische Abteilung des Weißen Hauses anzurufen”, wenn sie eines dieser Symptome festgestellt haben.

Das Weiße Haus von Trump war eine ganz andere Geschichte.

Nach einer Virusangst im Mai hat das Weiße Haus das Tragen von Masken vorgeschrieben, mit einem Memo von Stabschef Mark Meadows, das die Verwendung von Masken in gemeinsamen Arbeitsbereichen und Meetings vorschreibt. Einfache chirurgische Masken wurden am Eingang des Westflügels verteilt.

Doch schon nach wenigen Tagen mäßiger Befolgung fiel das Maskentragen fast vollständig weg, da Trump gegenüber seinen Mitarbeitern deutlich machte, dass er es nicht mag, wenn Menschen um ihn herum Masken tragen – geschweige denn, dass er selbst eine trägt.

Trumps Weißes Haus reduzierte die Personalkapazität während der ersten Tage der Pandemie, aber im späten Frühjahr, als Trump darauf bedacht war, zu projizieren, dass sich das Land von den Pandemiesperren “wieder öffnet” – und die USA bei etwa 80.000 Todesfällen lagen – nahmen die Helfer schnell wieder den normalen Betrieb auf. Das bot ideale Bedingungen für die Ausbreitung eines über die Luft übertragenen Virus.

Erst nachdem Trump selbst positiv getestet wurde, begannen einige Mitarbeiter damit, ihre Arbeitszeiten zu staffeln, um für den Fall, dass jemand positiv getestet wird, eine größere Distanz zu schaffen und Vorkehrungen zu treffen.

Diejenigen, die für die neue Regierung arbeiten, begrüßen die strengeren Richtlinien jetzt, aber sie stellen einige potenzielle Komplikationen dar, während das Biden-Team seinen Betrieb aufbaut.

Karen Finney, die eine Sprecherin im Weißen Haus von Clinton war, sagte, dass die erste Herausforderung einfach darin bestehen könnte, einen Zusammenhalt und eine Kameradschaft zu schaffen, wenn einige neue Mitarbeiter an Bord kommen, ohne jemals im selben Raum gearbeitet zu haben.

“Wenn man mit allen im gleichen Büro sitzt, ist es einfach eine andere Dynamik”, sagte sie. “Es gibt ein Gefühl von ‘Wir stehen füreinander ein, wir werden gemeinsam daran arbeiten’.”

Finney fügte hinzu, dass die meisten Mitarbeiter bereits daran gewöhnt sind, aus der Ferne zu arbeiten, so dass es nicht unbedingt eine neue Herausforderung ist. Aber sie räumte ein, dass die nationale COVID-Antwort selbst durch die COVID-Anforderungen im Weißen Haus etwas verlangsamt werden könnte.

“Die Koordination zwischen dem begrenzten Personal im Büro, denjenigen, die aus der Ferne arbeiten, den Gouverneuren, den Bürgermeistern, ihren Mitarbeitern und denjenigen, die auf im Kongress sitzen, ist eine Herausforderung”, sagte sie. “Sie hatten die Zeit, sich Gedanken darüber zu machen, wie man einige dieser Dinge umsetzen kann, aber es ist ein Prozess, der noch nicht abgeschlossen ist.”