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Biden und Demokraten geben Gas für $15 Mindestlohn

WASHINGTON (AP) – Der Vorstoß der Demokraten, den bundesweiten Mindestlohn auf 15 Dollar pro Stunde anzuheben, hat sich als früher Brennpunkt im Kampf um ein 1,9 Billionen Dollar schweres COVID-19-Hilfspaket entpuppt und stellt Präsident Joe Bidens Fähigkeit auf die Probe, die parteiischen Gräben in Washington zu überbrücken, während er seinen ersten großen Sieg in der Gesetzgebung anstrebt.

Biden forderte während seines Wahlkampfes einen Mindestlohn von 15 Dollar pro Stunde und hat dies mit einer Maßnahme verknüpft, die unter anderem 1.400 Dollar an Konjunkturhilfen und 130 Milliarden Dollar für die Wiedereröffnung von Schulen vorsieht. Biden argumentiert, dass jeder, der einen Vollzeitjob hat, nicht in Armut leben sollte, und schließt sich damit Progressiven in der Demokratischen Partei an, die voll und ganz hinter dem Vorhaben stehen.

Einige Republikaner unterstützen eine Erhöhung, sind aber unzufrieden mit $15 pro Stunde. Sie warnen, dass eine solche Erhöhung zu Arbeitsplatzverlusten in einer Wirtschaft führen könnte, die fast 10 Millionen Arbeitsplätze weniger hat als vor Beginn der Pandemie. Gemäßigte wie Senatorin Lisa Murkowski aus Alaska und Abgeordneter Tom Reed aus New York drängen Biden, die Mindestlohnerhöhung von den COVID-19-Gesprächen abzutrennen und separat zu behandeln.

“Je mehr Sie in diesen Eimer der COVID-Erleichterungen werfen, das nicht wirklich etwas mit der Krise zu tun hat, desto mehr riskieren Sie die Glaubwürdigkeit gegenüber dem amerikanischen Volk, dass Sie es mit der Krise wirklich ernst meinen”, sagte Reed. Die Einbeziehung der Lohnerhöhung, so Murkowski, “verkompliziert politisch eine Initiative, die wir alle gemeinsam angehen sollten.”

Der Widerstand der Gemäßigten hat die Demokraten vor eine schwere Wahl gestellt: Abwarten und parteiübergreifende Unterstützung für eine Erhöhung aufbauen oder mit wenig bis gar keiner Unterstützung der GOP voranschreiten, möglicherweise als Teil eines Pakets, das den Senat nur mit der entscheidenden Stimme von Vizepräsidentin Kamala Harris passieren kann. Die Führer der Demokraten scheinen sich in Richtung der letzteren Option zu bewegen, ohne Garantie auf Erfolg. Selbst wenn die Anhebung des Lohns an den verfahrenstechnischen Herausforderungen vorbeikommt, wird die Verabschiedung die Unterstützung aller Demokraten im 50-50-Senat erfordern, was eine große Aufgabe sein könnte.

Angeführt wird der Vorstoß von Senator Bernie Sanders, I-Vt., der diese Woche mit der Unterstützung von 37 Demokraten im Senat eine Gesetzgebung zum 15-Dollar-Lohn vorstellte. Sein Gesetzentwurf sieht eine schrittweise Anhebung des Lohns auf 15 Dollar über einen Zeitraum von fünf Jahren vor. Der Mindestlohn auf Bundesebene beträgt derzeit 7,25 Dollar und wurde seit 2009 nicht mehr angehoben.

Sanders, der neue Vorsitzende des Haushaltsausschusses des Senats, sagte, es sei in Ordnung für ihn, wenn die Republikaner nicht bereit seien, “an Bord zu kommen”. Er sagte, die Regierung müsse Geld in die Wirtschaft pumpen, um sicherzustellen, dass “die Leute nicht zu Hungerlöhnen arbeiten.”

Der Mehrheitsführer im Senat, Chuck Schumer, D-N.Y., sagte, dass der Senat bereits in der nächsten Woche damit beginnen wird, die ersten Schritte zu unternehmen, um das COVID-19-Entlastungsgesetz durch den Haushaltsabstimmungsprozess zu bringen. Das Ziel wäre eine Verabschiedung bis März.

Das jüngste Anzeichen dafür, dass ein Mindestlohn von 15 Dollar bei den Wählern beliebt ist, kam im November, als mehr als 60 % der Wähler im konservativ geprägten Florida einer Verfassungsänderung zustimmten, die den Mindestlohn dort von 8,56 Dollar pro Stunde auf 15 Dollar pro Stunde bis 2026 anheben wird.

Das Repräsentantenhaus verabschiedete im letzten Kongress ein Gesetz zur schrittweisen Anhebung des Mindestlohns, das jedoch im GOP-kontrollierten Senat scheiterte. Die Gegner argumentieren, dass eine starke Erhöhung des Mindestlohns viele Arbeitgeber dazu veranlassen würde, die Zahl ihrer Mitarbeiter zu reduzieren.

Eine Studie des Congressional Budget Office aus dem Jahr 2019 geht davon aus, dass eine Erhöhung auf 15 Dollar pro Stunde die Löhne von 17 Millionen Amerikanern erhöhen würde. Weitere 10 Millionen Arbeiter, die mehr als 15 Dollar pro Stunde verdienen, würden ebenfalls einen Anstieg erleben. Allerdings würden etwa 1,3 Millionen Arbeiter ihren Job verlieren.

Die meisten Staaten haben auch Mindestlohngesetze. Arbeitnehmer haben in der Regel Anspruch auf den höheren der beiden Mindestlöhne. Derzeit haben 29 Staaten und Washington, D.C., Mindestlöhne über dem Bundesmindestlohn von 7,25 Dollar pro Stunde.