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Biden legt Virus-Strategie vor, verlangt Maskengebrauch beim Reisen

WASHINGTON (AP) – Während die USA in die vielleicht härteste und tödlichste Phase der Pandemie eintreten, legt Präsident Joe Biden eine nationale COVID-19-Strategie vor, um Impfungen und Tests zu verstärken, Schulen und Unternehmen wieder zu öffnen und die Verwendung von Masken zu erhöhen – einschließlich einer Vorschrift, dass sie bei Reisen getragen werden müssen.

Biden wird auch die Ungerechtigkeiten in schwer getroffenen Minderheitengemeinschaften ansprechen, wenn er am Donnerstag, seinem zweiten Tag im Amt, 10 pandemiebezogene Durchführungsverordnungen unterzeichnet.

“Wir müssen die Durchschnittsamerikaner auffordern, ihren Teil beizutragen”, sagte Jeff Zients, der Beamte des Weißen Hauses, der die nationale Antwort leitet. “Das Virus zu besiegen, erfordert eine koordinierte landesweite Anstrengung.”

Aber Biden-Beamte sagen, dass sie durch den Mangel an Kooperation von der Trump-Administration während des Übergangs behindert wurden. Sie sagen, sie haben kein vollständiges Verständnis für die Aktionen ihrer Vorgänger bei der Impfstoffverteilung.

Sie sind auch davon abhängig, dass der Kongress 1,9 Billionen Dollar für wirtschaftliche Hilfe und COVID-19 zur Verfügung stellt. Und sie sehen sich mit einer Litanei von Beschwerden von Staaten konfrontiert, die sagen, dass sie nicht genug Impfstoff bekommen, obwohl sie aufgefordert werden, mehr Personengruppen zu impfen.

Biden erkannte die Dringlichkeit der Mission in seiner Antrittsrede an. “Wir treten in die vielleicht härteste und tödlichste Phase des Virus ein”, sagte er, bevor er die Amerikaner bat, sich ihm in einer Schweigeminute anzuschließen, um der mehr als 400.000 Menschen zu gedenken, die in den USA an COVID-19 gestorben sind.

Bidens oberster medizinischer Berater in Sachen COVID-19, Dr. Anthony Fauci, kündigte auch die erneute Unterstützung der USA für die Weltgesundheitsorganisation an, nachdem diese von der Trump-Administration scharf kritisiert worden war, und legte neue Verpflichtungen zur Bekämpfung des Coronavirus und anderer globaler Gesundheitsprobleme dar. Fauci sagte am frühen Donnerstag, dass die USA sich den Bemühungen der UN-Gesundheitsorganisation anschließen werden, Impfstoffe, Therapeutika und Diagnostika zu den Menschen in Not zu bringen, egal ob in reichen oder armen Ländern, und dass sie die volle finanzielle und personelle Unterstützung der WHO wieder aufnehmen werden.

Die von Biden umgesetzte US-Maskenanordnung für Reisen wird für Flughäfen und Flugzeuge, Schiffe, Überlandbusse, Züge und öffentliche Verkehrsmittel gelten. Reisende aus dem Ausland müssen vor der Abreise in die USA einen negativen COVID-19-Test vorweisen und bei der Ankunft unter Quarantäne gestellt werden. Biden hat bereits Masken auf Bundesgelände vorgeschrieben.

Obwohl Fluggesellschaften, Amtrak und andere Transportanbieter bereits jetzt Masken verlangen, macht Bidens Anordnung es zu einem Bundesmandat und lässt wenig Spielraum für Passagiere, die versucht sind, über ihre Rechte zu streiten. Es markiert einen scharfen Bruch mit der Kultur der Administration von Präsident Donald Trump, unter der Masken optional waren, und Trump machte einen Punkt, ohne Maske zu gehen und große Versammlungen von gleichgesinnten Anhängern zu veranstalten. Die Wissenschaft hat gezeigt, dass Masken, richtig getragen, die Übertragung von Coronaviren reduzieren.

Biden versucht auch, Tests und die Verfügbarkeit von Impfstoffen zu erweitern, mit dem Ziel von 100 Millionen Impfungen in seinen ersten 100 Tagen im Amt. Zients bezeichnete Bidens Ziel als “ehrgeizig und realisierbar”.

Der demokratische Präsident hat die Federal Emergency Management Agency angewiesen, mit der Einrichtung von Impfzentren zu beginnen, wobei er anstrebt, innerhalb eines Monats 100 Impfstellen einzurichten. Er ordnete an, dass die Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention ein Programm starten, um Impfstoffe ab dem nächsten Monat über lokale Apotheken verfügbar zu machen. Und er mobilisiert den öffentlichen Gesundheitsdienst, um die Gemeinden bei den Impfungen zu unterstützen.

Einige unabhängige Experten sagen, dass sich die Regierung eine höhere Messlatte als 100 Millionen Impfungen setzen sollte. Während der Grippesaison sind die USA in der Lage, etwa 3 Millionen Menschen pro Tag zu impfen, sagte Dr. Christopher Murray vom Institute for Health Metrics and Evaluation in Seattle. “Angesichts der Zahl der Menschen, die an COVID sterben, könnten und sollten wir mehr tun – wie das, was wir bei der saisonalen Grippe tun können”, sagte er.

Zients sagte, Biden werde einen Plan der Trump-Administration nicht weiterverfolgen, der vorsieht, Staaten, die bei der Impfung hinterherhinken, zu bestrafen, indem ein Teil ihrer Zuweisung an effizientere Staaten verschoben wird. “Wir wollen nicht einen Staat gegen einen anderen ausspielen”, sagte er.

Biden hat sich zum Ziel gesetzt, die meisten K-8-Schulen in seinen ersten 100 Tagen wieder zu öffnen, und er hat die Ministerien für Bildung und Gesundheit angewiesen, klare Richtlinien für die sichere Wiedereröffnung von Schulen zu erstellen.

Die Wiedereröffnung von Schulen und Kinderbetreuungseinrichtungen wird dazu beitragen, den Druck auf die US-Wirtschaft zu verringern, so dass es für Eltern einfacher wird, an ihren Arbeitsplatz zurückzukehren, und für Restaurants, Kunden für die Mittagspause zu finden.

Aber Regierungsbeamte betonten, dass die sichere Wiedereröffnung der Schulen von verstärkten Tests abhängt.

Um die Vorräte aufzustocken, gibt Biden den Regierungsbehörden grünes Licht, ein Gesetz aus der Zeit des Kalten Krieges, den Defense Production Act, zu nutzen, um die Produktion anzukurbeln.

“Wir haben nicht annähernd genug Testkapazitäten in diesem Land”, sagte Zients. “Wir brauchen das Geld, um die Tests wirklich zu erhöhen, was so wichtig ist, um Schulen und Unternehmen wieder zu öffnen.”

Das bedeutet, dass alle Bemühungen, die Wirtschaft wieder zu öffnen, davon abhängen werden, wie schnell die Gesetzgeber das von Biden vorgeschlagene 1,9-Billionen-Dollar-Paket umsetzen, das separate Tranchen wie 1.400 Dollar an Direktzahlungen an Menschen, einen Mindestlohn von 15 Dollar und Hilfen für staatliche und lokale Regierungen enthält, die einige republikanische Gesetzgeber als unnötig für die Bewältigung der medizinischen Notlage ansehen. Der Biden-Plan schätzt, dass eine nationale Impfstrategie mit erweiterten Tests $160 Milliarden benötigt, und er will weitere $170 Milliarden, um die Wiedereröffnung von Schulen und Universitäten zu unterstützen.

Als Teil seiner COVID-19-Strategie wird Biden die Einrichtung einer COVID-19 Health Equity Task Force anordnen, um sicherzustellen, dass Minderheiten und unterversorgte Gemeinschaften nicht von der Reaktion der Regierung ausgeschlossen werden. Schwarze, Latinos und amerikanische Ureinwohner tragen eine ungleich große Last an Tod und Krankheit durch das Virus. Umfragen haben gezeigt, dass die Impfbereitschaft unter Afroamerikanern gering ist, ein Problem, das die Regierung mit einer Aufklärungskampagne angehen will.

Aber Dr. Marcella Nunez-Smith, die oberste Gesundheitsberaterin des Weißen Hauses für Minderheiten, ist nicht davon überzeugt, dass die Rasse bei der Impfung eine Rolle spielen sollte. Ungleichheiten scheinen eher mit riskanten Jobs und anderen Lebensumständen zu tun zu haben.

“Es ist nicht von der Rasse abhängig”, sagte sie. “It’s from the exposures.”

Es gibt auch Unterstützung für Staaten in dem Paket. Biden weist die FEMA an, den Staaten die vollen Kosten für den Einsatz ihrer Nationalgarde zur Einrichtung von Impfzentren zu erstatten. Das schließt die Verwendung von Vorräten und Schutzausrüstung sowie Personal ein. Die Staaten könnten auch den Katastrophenhilfe-Fonds der FEMA in Anspruch nehmen, um die Schulen wieder zu öffnen.