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“Beschämend”: US-Virus Todesfälle über 400.000 als Trump das Weiße Haus verlässt

Als Präsident Donald Trump im vergangenen Januar in das letzte Jahr seiner Amtszeit ging, wurde in den USA der erste bestätigte Fall von COVID-19 registriert. Keine Sorge, Trump bestand darauf, seine Regierung hatte das Virus “völlig unter Kontrolle”.

Jetzt, in den letzten Stunden seiner Amtszeit, nach einem Jahr präsidialer Verleugnung von Realität und Verantwortung, hat die Zahl der Todesopfer der Pandemie in den USA die 400.000 überschritten. Und der Verlust an Leben beschleunigt sich.

“Dies ist nur ein Schritt auf einem unheilvollen Weg von Todesfällen”, sagte Dr. Irwin Redlener, Direktor des National Center for Disaster Preparedness an der Columbia University und einer von vielen Experten des öffentlichen Gesundheitswesens, die behaupten, dass der Umgang der Trump-Administration mit der Krise zu Tausenden von vermeidbaren Todesfällen führte.

“Alles, wie es verwaltet wurde, war von Inkompetenz und Unehrlichkeit durchdrungen, und wir zahlen einen hohen Preis,” sagte er.

Die Zahl von 400.000 Toten, die am Dienstag von der Johns Hopkins University gemeldet wurde, ist größer als die Einwohnerzahl von New Orleans, Cleveland oder Tampa, Florida. Sie ist fast so hoch wie die Zahl der amerikanischen Leben, die jährlich durch Schlaganfälle, Alzheimer, Diabetes, Grippe und Lungenentzündung zusammen verloren gehen.

Mit mehr als 4.000 Todesfällen in den letzten Tagen – die meisten seit Beginn der Pandemie – wird die Zahl der Toten bis zum Ende der Woche wahrscheinlich die Zahl der Amerikaner übertreffen, die im Zweiten Weltkrieg getötet wurden.

“Wir müssen der Wissenschaft folgen und der 400.000ste Tod ist beschämend”, sagte Cliff Daniels, Chief Strategy Officer des Methodist Hospital of Southern California in der Nähe von Los Angeles. Da die Leichenhalle des Krankenhauses voll ist, hat es einen Kühlwagen draußen geparkt, um die Leichen der COVID-19-Opfer aufzunehmen, bis die Bestattungsunternehmen sie abholen können.

“Es ist so unglaublich, unvorstellbar traurig, dass so viele Menschen gestorben sind, was hätten vermieden werden können,” sagte er.

Der designierte Präsident Joe Biden, der am Mittwoch vereidigt wird, nahm am Dienstagabend an einer Gedenkveranstaltung in der Nähe des Lincoln Memorials in Washington teil. Die 400.000 Toten wurden durch 400 Lichter repräsentiert, die rund um den reflektierenden Pool aufgestellt waren. Die Glocke der Washington National Cathedral läutete 400 Mal.

Andere Städte in den USA planten ebenfalls Ehrungen. Das Empire State Building wurde in “Heartbeat”-Rot beleuchtet – die gleiche Beleuchtung, die letztes Jahr als Zeichen der Unterstützung für die Rettungskräfte auf dem Höhepunkt der Virusflut in New York City verwendet wurde. Die roten Lichter pulsierten wie ein visueller Herzschlag. In Salt Lake City sollten die Glocken am Utah Capitol 15 Mal läuten, um an die mehr als 1.500 Todesopfer von COVID-19 in diesem Bundesstaat zu erinnern.

Auf die USA entfällt fast 1 von 5 weltweit gemeldeten Virustodesfällen, weit mehr als auf jedes andere Land, trotz seines großen Reichtums und seiner medizinischen Ressourcen.

Das Coronavirus hätte angesichts seiner schnellen Ausbreitung und seiner tödlichen Wirkung mit ziemlicher Sicherheit jeden Präsidenten in eine schwere Krise gestürzt, so Experten für öffentliche Gesundheit und Regierung.

Aber Trump schien genauso viel in den Kampf gegen die öffentliche Wahrnehmung zu investieren wie in den Kampf gegen das Virus selbst, indem er die Bedrohung wiederholt herunterspielte und wissenschaftliche Expertise ablehnte, während er die durch den Ausbruch entfachten Konflikte anheizte.

Als Präsident war er einzigartig positioniert, um die Amerikaner zu beraten. Stattdessen nutzte er seine Kanzel, um Theorien zu verbreiten – die von Ärzten widerlegt wurden – dass die Einnahme von unbewiesenen Medikamenten oder sogar das Injizieren von Haushaltsdesinfektionsmitteln Menschen vor dem Virus retten könnte.

Das Weiße Haus verteidigte die Administration diese Woche.

“Wir trauern um jedes einzelne Leben, das durch diese Pandemie verloren gegangen ist, und dank der Führung des Präsidenten hat die Operation Warp Speed zur Entwicklung mehrerer sicherer und effektiver Impfstoffe in Rekordzeit geführt, etwas, von dem viele sagten, dass es nie passieren würde”, sagte der Sprecher des Weißen Hauses, Judd Deere.

Als sich die Zahl der Todesfälle in der Gegend von New York City im letzten Frühjahr häufte, erklärte Trump dem Virus den “Krieg”. Aber er zögerte, sich auf den Defense Production Act zu berufen, um dringend benötigte medizinische Ausrüstung zu beschaffen. Dann versuchte er, die Verantwortung für Engpässe von sich zu weisen, indem er sagte, die Bundesregierung sei “nur ein Backup” für Gouverneure und Gesetzgeber.

“Ich denke, es ist das erste Mal in der Geschichte, dass ein Präsident einen Krieg erklärt hat und wir eine echte nationale Krise erlebt haben und dann die Verantwortung dafür auf die Staaten abgewälzt hat”, sagte Drew Altman, Präsident der Kaiser Family Foundation, einer Denkfabrik für Gesundheitspolitik.

Als die Centers for Disease Control and Prevention im Mai versuchten, Richtlinien für die Wiedereröffnung herauszugeben, wurden diese von Beamten der Trump-Administration verwässert. Als die Monate vergingen, behauptete Trump, er sei schlauer als die Wissenschaftler und machte Experten wie Dr. Anthony Fauci, die höchste Autorität der Regierung für Infektionskrankheiten, öffentlich schlecht.

“Warum würden Sie die CDC, die größte Kampftruppe für Infektionskrankheiten in der Welt, auf die Probe stellen? Warum würden Sie Tony Fauci eine Katastrophe nennen?”, fragte Dr. Howard Markel, ein Medizinhistoriker an der Universität von Michigan. “Es macht einfach keinen Sinn.”

Als die Gouverneure unter Druck gerieten, die Wirtschaften der Bundesstaaten wieder zu öffnen, drängte Trump sie, schneller zu handeln und behauptete fälschlicherweise, dass das Virus abklinge. “LIBERATE MINNESOTA!”, twitterte er im April, als sich wütende Demonstranten vor dem State Capitol versammelten, um sich gegen die Maßnahmen des demokratischen Gouverneurs zu wehren.

In republikanisch geführten Staaten wie Arizona, die die Wiedereröffnung von Geschäften erlaubten, füllten sich Krankenhäuser und Leichenhallen mit Virusopfern.

“Es führte zu der tragisch scharfen parteipolitischen Kluft, die wir im Land über COVID gesehen haben, und das hat grundlegende Auswirkungen darauf, wo wir jetzt sind, weil es bedeutet, dass die Biden-Administration nicht neu anfangen kann,” sagte Altman. “Sie können den Geist nicht zurück in die Flasche stecken.”

Anfang Oktober, als Trump selbst an COVID-19 erkrankte, ignorierte er die Sicherheitsprotokolle und bestellte eine Autokolonne, damit er seinen Anhängern vor seinem Krankenhaus zuwinken konnte. Nachdem er entlassen wurde, erschien er auf dem Balkon des Weißen Hauses, um seine Maske für die Kameras abzunehmen und machte sich über die Aufforderung der Gesundheitsbehörden lustig, Masken zu tragen.

“Wir kommen um die Ecke”, sagte Trump über den Kampf mit dem Virus während einer Debatte mit Biden Ende Oktober. “It’s going away.”

Das tut es nicht. Die Zahl der Todesfälle durch COVID-19 in den USA überstieg Ende Mai die 100.000er-Marke und verdreifachte sich dann bis Mitte Dezember. Experten der University of Washington gehen davon aus, dass die Zahl der Todesfälle bis zum 1. Mai fast 567.000 erreichen wird.

Mehr als 120.000 Patienten mit dem Virus befinden sich laut dem COVID Tracking Project in den USA im Krankenhaus, doppelt so viele wie bei früheren Spitzenwerten. An einem einzigen Tag in der vergangenen Woche wurden in den USA mehr als 4.400 Todesfälle registriert.

Während sich die von der Regierung im Rahmen von Warp Speed finanzierte Impfstoffforschung als erfolgreich erwiesen hat, ist die vom Weißen Haus angekündigte Kampagne zur schnellen Verteilung und Verabreichung von Millionen von Impfungen weit hinter den anfänglich gesetzten Zielen zurückgeblieben.

“Junge Menschen sterben, junge Menschen, die ihr ganzes Leben noch vor sich haben”, sagt Mawata Kamara, eine Krankenschwester im kalifornischen San Leandro Hospital, die wütend über die steigenden COVID-19-Fälle ist, die das Gesundheitspersonal überfordert haben. “Wir hätten so viel mehr tun können.”

Viele Wähler betrachteten die Reaktion der Bundesregierung auf die Pandemie als einen Schlüsselfaktor für ihre Wahlentscheidung: 39 Prozent sagten, es sei der wichtigste Faktor, und sie unterstützten laut AP VoteCast mit überwältigender Mehrheit Biden gegenüber Trump.

Aber Millionen von anderen hielten ihm die Treue.

“Hier haben Sie eine Pandemie”, sagte Eric Dezenhall, ein Washingtoner Berater für Krisenmanagement, “aber Sie haben einen massiven Prozentsatz der Bevölkerung, der nicht glaubt, dass sie existiert.”

Auf diesem Foto vom 2. Mai 2020 wird Erika Bermudez emotional, als sie sich über das Grab ihrer Mutter, Eudiana Smith, auf dem Bayview-Friedhof in Jersey City, N.J., beugt. Bermudez durfte sich der Grabstätte erst nähern, nachdem Friedhofsarbeiter ihre an COVID-19 verstorbene Mutter begraben hatten. Andere Mitglieder der Familie und Freunde blieben in ihren Autos. (AP Photo/Seth Wenig, File)